Пряные растения арабских мореходов

Уже перевалило за полночь, когда человек спустился на причал Ормузского порта и, опасливо озираясь, пошел по поскрипывающим доскам настила. С двух сторон на волнах покачивались корабли.

Но человек шел все дальше и дальше.

Судно, которое его интересовало, было уже разгружено и теперь стояло в самом конце причала.

«Может, на этот раз посчастливится! — думал он, вглядываясь во тьму. — Если удастся, поправлю свои дела». В давние времена каждая горошина перца ценилась на вес золота. Перцем расплачивались вместо денег. Ценность корабля определялась количеством перца, которое вмещал его трюм.

Конечно, перец — король пряностей. Но немалые деньги стоили и схожая с ним ароматом гвоздика, имбирь... Все это ходкий и дорогой товар. Всякий бы с охотой взялся за его доставку. Но барыши доставались только арабским мореходам. Лишь они знали, где растут пряные растения. Вот если бы выведать, откуда приходят их корабли!

С давних пор мечтал об этом человек, шагающий по причалу, — купец, прибывший в арабский порт Ормуз по торговым делам. Правда, поначалу ничего путного не вышло.

Коричное дерево

Стал было расспрашивать мореходов, но услышал в ответ только рассказы об ужасах, которые поджидают добытчиков пряностей: о битвах с ягуарами, которые якобы день и ночь бродят вокруг гвоздики, наслаждаясь ее ароматом, о сражениях с двухголовыми змеями, охраняющими коричное дерево...

Столько ужасов наговорили купцу, что он решил было отступиться. А потом сообразил: не так уж велики опасности, если мореходы вернулись целехоньки и снова готовятся в дальний путь. Видно, хотят отбить охоту заниматься их промыслом, вот и все!

Купец стал еще настойчивее выспрашивать мореходов. То напрямик, то исподволь...

Наконец посчастливилось. Один из них после обильного угощения и щедрых посулов сдался.

— Если хочешь добыть пряности, — таинственным шепотом сообщил он, — держи курс к северному побережью Африки.

Купец отблагодарил морехода и в то же лето снарядил корабль в дальнее плавание.

Но надежды были напрасны. Он не нашел пряностей на африканском побережье. Не росли там ни перец, ни корица.

— Надо же было поверить на слово! — казнил себя купец. — Только зря потратился!

Он решил оставить пустую затею. Лучше заняться менее прибыльным промыслом, да зато верным!

И вот торговые дела снова привели его в Ормуз. В тот же день в порту бросил якорь арабский корабль с грузом пряностей.

Увидел купец на пристани кули с душистым перцем, тюки с цветочными почками гвоздики, корневища имбиря, связки коры коричного дерева, подсчитал, какую цену выручат мореходы за доставленный товар, — и ожили давние надежды. «Попытаю счастье в последний раз!»

Купец упросил одного из мореходов, чтобы тот разрешил ему в удобный час осмотреть корабль, сказал, что хочет построить такое же надежное и быстроходное судно. И успокоил морехода:

— Приду в ночную пору — никто не узнает. И вот сегодня мореход сообщил: — Чуть не вся команда сошла на берег, приходи!

Купец остановился возле арабского корабля. Огляделся. Тихо свистнул...

Через минуту он уже был на борту судна, похваливая все, что попадалось на глаза. Купец спустился в трюм, осмотрел палубные постройки. А потом попросил провести его в каюту кормчего. Он боялся, что мореход заупрямится, но тот и бровью не повел: — Смотри что хочешь!

Быстроходное судно

Купцу только того и надо. Он решил: то, что скрывают мореходы, сообщит морская карта.

Затаив дыхание склонился купец над потрепанной картой. Он увидел ее на дощатом столе в мерцающем свете свечи.

Но что это? Может, показалось? Нет! Отметки, которыми была испещрена карта, говорили о том, что судно ходило к побережью Северной Африки.

«Как же так? — растерялся купец. — Там же нет пряностей... Значит, опять обман...»

Оттолкнув провожатого, он вышел на палубу, спустился на причал и, не оглядываясь, зашагал в обратный путь...

Арабские мореходы свято хранили тайну. Все шло в ход: обман, подложные карты, а то и кинжал — лишь бы сохранить за собой барыши. И два с лишним столетия одни арабские корабли прокладывали курс из Европы к сказочным островам, где растут пряные растения: Цейлону и Суматре.

Поставь свою оценку статье
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд6 звезд7 звезд8 звезд9 звезд10 звезд
Загрузка...
Этот блог читают многие люди, кто любит природу читай и ты
Этот блог читают многие люди, кто любит природу читай и ты
Оставить комментарий
:p :-p 8) 8-) :lol: =( :( :-( :8 ;) ;-) :(( :o: :smile1: :smile2: :smile3: :smile4: :smile5:
Друзья блогеры! Не советую копировать контент, бесполезно, поисковый робот моментально отследит и заблокирует ваш сайт. Спасибо за понимание!