Общая характеристика змей

Рубрика: Мир животных

Общая характеристика змей

Змеи — холоднокровные животные, принадлежащие к классу пресмыкающихся, отряду собственно змей, в котором насчитывается около 2000 видов, населяющих все части света. Тело их веретенообразное, вытянутое; однако в нем можно различить три отдела; голову, туловище и хвост. Тело покрыто чешуей гладкой или с выступом посредине в виде киля.

Некоторые из них имеют формы пластинок или щитков (на голове, брюхе). Все эти чешуйчатые образования состоят из плотного рогового вещества.

Общая характеристика змей заключается в том, что у различных видов змей чешуйки окрашены в разные тона и нередко имеют пятнистость. Сочетания цвета и пятен придают соответствующий общий тон и типичный для данного вида рисунок. Некоторые пресмыкающиеся змеи окрашены в один, большей частью темный цвет, другие несут очень яркую расцветку. У одних рисунок скромный, в виде мелких пятен, редко разбросанных вдоль тела, у других он представляет разноцветное кружево.

Как показали исследования, наличие чешуйчатого покрова, окрашенного в разные цвета, является весьма важным фактором в жизни змей. Крепкая роговая чешуя, наподобие черепицы покрывающая их тело, хорошо защищает змей от различных травм. Что же касается окраски и рисунка, то они большей частью приспособлены к условиям окружающей местности.

Неподвижно лежащую змею иногда трудно заметить. Степная гадюка, окрашенная в коричневатые тона, почти полностью сливается с общей расцветкой выжженной солнцем степи. Мадагаскарский удав и сетчатый питон имеют такие пестрые расцветки и переплетенные рисунки, которые очень подходят к игре света и теней в тропических лесах.

Сетчатый питон

Общее в характеристике змей это то, что скелет змей представлен черепом и позвоночным столбом, состоящим из 200-430 позвонков. Начиная со II-IV, все позвонки снабжены свободно заканчивающимися заостренными ребрами. Эти ребра вместе с прикрепленными к ним мышцами играют большую роль при движении, особенно в норах и узких щелях. Опираясь то на одну, то на другую группу ребер, змея сравнительно легко скользит в узких проходах.

Череп змеи состоит из небольшой мозговой коробки и подвижных костей, входящих в состав челюстного аппарата. В связи с тем, что пресмыкающиеся змеи довольно часто заглатывают очень крупную добычу, у них оказываются подвижными не только кости челюстного аппарата, но и другие кости полости рта (небные, крыловидные, чешуйчатые и поперечные). Все эти кости связаны между собой сильно растяжимыми связками.

Весьма своеобразно также устроен механизм, выпрямляющий и складывающий ядовитые зубы некоторых видов змей. При открывании рта ядовитые зубы выпрямляются, при закрывании складываются и примыкают к небу. Ядовитые зубы при изнашивании и поломке замещаются новыми (новые зубы постоянно закладываются и находятся на различных стадиях развития в верхней челюсти змеи вплоть до вполне сформированного зуба).

Мышцы змей, как у всех остальных холоднокровных животных, бледные. Помимо многочисленных межреберных мускулов, лежащих в поперечном к телу змеи направлении, имеются еще и продольные. Мускулатура удавов наиболее мощная. С помощью этой мускулатуры удавы способны задушить даже крупных и сильных животных, а также и человека. Однако нападения удава на человека в высшей степени редки.

В связи с веретенообразной формой тела, внутренние органы змеи соответственно вытянуты. Пищевод и желудок имеют сильную мускулатуру. Мочеполовая система сильно вытянутая. Легкие асимметричны, а у ядовитых змей и некоторых ужей левое легкое полностью атрофировано и имеется только одно правое. У гадюк задняя часть дыхательного горла сильно расширена. Она имеет такое же строение, как и правое легкое и активно участвует в акте дыхания.

По существу это так называемое трахеальное легкое играет даже большее значение в процессе дыхания, чем само легкое. Дыхательное горло у змей в виде трубки выдвигается в полость рта почти до переднего края. Такое устройство предохраняет змею от возможного удушья при длительном заглатывании пищи.

Акт глотания

Сам акт глотания происходит при обильном смачивании пищи слюной. Пища проглатывается целиком, сильно растягивая пищевод и желудок, если она достаточно велика. Помимо пищи многие пресмыкающиеся змеи нуждаются еще и в воде. Спинной мозг змеи по своей массе значительно превосходит головной.

Характеризуя змей, необходимо сказать об их органах чувств, о том что их осязание развито достаточно хорошо. Функцию осязания выполняет главным образом язык. Тонкий, длинный, раздвоенный язык на конце получил в народе незаслуженное название жала. С древнейших времен это «жало» считалось ядовитым аппаратом змеи. Да и сейчас еще некоторые мало знакомые люди со змеями продолжают рассматривать его, как ядовитый орган.

Однако доказано, что язык змей подобен языку всех других животных. Выяснено и его основное назначение. Установлено, что он выполняет в общем не вкусовые, а осязательные функции и в этом отношении оказывает неоценимую услугу змеям. С помощью языка пресмыкающиеся змеи определяют все предметы, с которыми сталкиваются на своем пути.

Орган зрения змей – глаз играет немаловажную роль в их жизни. Радужная оболочка окрашена в разные цвета. У одних видов она красная, у других желтая, у третьих бурая. Зрачок у одних круглый, у других щелевидный. Круглый зрачок преимущественно наблюдается у змей, ведущих дневной образ жизни, щелевидный – главным образом у змей, охотящихся по ночам. Обоняние у змей развито удовлетворительно. Они ориентируются в запахах и в известной мере различают более тонкие из них. Полагают даже, что змеи могут идти по следу своей жертвы и находить ее.

Пресмыкающиеся змеи

Змеи ведут водный, наземный и некоторые виды змей подземный образ жизни. Одни из них наиболее активны в дневное время, другие охотятся преимущественно с наступлением сумерек. Общее у пресмыкающихся это то, что все они холоднокровные животные, поэтому некоторые из них, живущие в странах с умеренным климатом, с наступлением холодов забираются в глубокие норы и засыпают до весны.

Это состояние в науке называется анабиозом. Падение активности змей наблюдается не только в холодное время, но и в очень жаркие летние дни в тропиках, когда почва накалена и солнечные лучи обжигают. В такое время пресмыкающиеся змеи уходят в глубокую тень, в расщелины почвы и норы и остаются неподвижными, теряя активность.

Общая характеристика змей указывает на то, что все они хищные животные, но характер пищи у различных видов и возрастов разный. Одни виды змей охотятся на ящериц, другие на грызунов, третьи на птиц, четвертые на рыб и так далее. Многие поедают и ящериц, и грызунов, и птиц. Молодые змеи большей частью преследуют насекомых, так как с большой по величине добычей им не справиться.

Змеи уничтожают много животных, служащих им пищей, но они могут и подолгу голодать. Не питаются они и в течение всей зимы, когда находятся в состоянии анабиоза (спячки). Голодание может продолжаться 7-8 месяцев и даже больше. Способность к длительному голоданию у разных видов не одинакова.

В течение всей жизни змеи линяют. Сбрасывание старой кожи и замена ее новой происходит начиная с головы и кончая хвостом. Обычно кожа, отделившаяся на голове, начинает выворачиваться и подобно перчатке снимается с тела. Однако этот процесс проходит нелегко, и змеям иногда приходится активно помогать ему, проползая через узкие расщелины почвы и развилку кустарников. У сильно истощенных змей и в очень сухих районах, где отсутствует вода, кожа сбрасывается кусками.

Размножение змей

Размножение змей у различных видов происходит в разное время – весной и в первую или вторую половину лета. Одни откладывают яйца, из которых выходит молодь (только спустя некоторое время после кладки), у других же они выходят тотчас же после кладки или разрывают яйцевые оболочки еще в теле матери.

Большинство змей совершенно не проявляют заботы о своем потомстве. Но молодые змеи и не нуждаются в уходе матери. С первого же дня появления на свет они заботятся о себе сами, оживленно ползают и энергично охотятся за мелкими животными, с которыми в силах справиться. Пресмыкающиеся змеи растут медленно и живут несколько лет.

Происхождение змей до последнего времени выяснено недостаточно. Одни считают, что эти животные пресмыкающиеся произошли от варанов, крупных ящериц, полуводных животных, живущих в засушенных степях. Другие полагают, что они сродни водным пресмыкающимся. Но общая характеристика змей показала, что последний взгляд несравненно более правилен. Среди змей имеется немало видов ведущих и поныне водный образ жизни.

Почти все виды змей охотно входят в воду и очень хорошо плавают. При этом своеобразное устройство легкого говорит о том, что змеи могут также хорошо нырять и подолгу оставаться под водой. Характер движения змей не только в воде, но и на суше в известной мере напоминает плавательные движения рыб, а именно энергичным сокращением мышц задней трети тела, соответствующей хвостовым мышцам рыб. Такова общая характеристика этих холоднокровных животных.

Спасибо вам за внимание драгоценный мой читатель. Вы можете получать мои статьи на свою почту, если оформите подписку в верхнем правом углу сайта. Заходите на сайт. Я всегда рада видеть Вас и уверена, что Вы обязательно найдете что-то интересное для себя.

С уважением Наталья Александровна

Все статьи

Понравилась ли Вам статья, стала ли полезной или Вы узнали что-то новое? Пожалуйста, выскажите ваше мнение в комментариях ниже. Кроме того, моя благодарность Вам не будет знать границ, если Вы расскажите о прочитанном своим друзьям и знакомым, и просто хорошим людям в социальных сетях. Пробежитесь немного по кнопочкам, которые расположены чуть ниже.

Поставь свою оценку статье
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд6 звезд7 звезд8 звезд9 звезд10 звезд
Загрузка...
Этот блог читают многие люди, кто любит природу читай и ты
Этот блог читают многие люди, кто любит природу читай и ты
Комментариев 1
  • Анастасия
    08.12.2016 | 07:13

    Благодарю за полную и интересную информацию!!

Оставить комментарий
:p :-p 8) 8-) :lol: =( :( :-( :8 ;) ;-) :(( :o: :smile1: :smile2: :smile3: :smile4: :smile5:
Друзья блогеры! Не советую копировать контент, бесполезно, поисковый робот моментально отследит и заблокирует ваш сайт. Спасибо за понимание!